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『花箋』 くちなし1


やえちゃんは文学少女だった(古い?)
やえちゃんは自分のことを「八重」と書いたり「家衣」と表記したりした。
本名は果たしてどうだったのか記憶にはない。なにしろ高校時代のお話だから。

やえちゃんは明るくて早熟でみんなの人気者だった。
誰とも分け隔てなくつきあっていたが、話題は相手によって臨機応変に変えていた。
自由奔放で先生方は手を焼いていたが放任していた。やえちゃんの本質が大人だったからだろうと今にして思う。

やえちゃんの家は横須賀のドブ板通りで外人相手のカフェバー「モンテカルロ」を経営していた。お母さんがママでお父さんは趣味三昧の遊び人だったらしい。
これも後で聞いたことだけど。
私は暗い目をした転校生だった。
父親は保険会社に勤務だったから北海道から九州までの転勤人生。
やえちゃんとは大きく環境が違っていた。
大部分の同級生と同じ程度にやえちゃんを理解も出来ず、校内でなんとなく別扱いされている胡散臭い存在でしかなかった。

何がきっかけだったのだろう。
2年の時にあった修学旅行だったのかもしれない。
なんとなく話すようになって午後の簿記の時間などは学校から逃亡して二人であちこちに出かけた。
それは軍港であったり、防衛大学だったりお汁粉やさんだったりした。

カミユなどを読み始めたのもやえちゃんに不条理という言葉を教わってからだった。
やえちゃんはサガンのような小説家になりたかったに違いない。
それを感じたのはやえちゃんの家の別荘に遊びに行った時だった。
海に突き出た広大な庭で潮風に吹かれながらきれいな声でサガン論を尽きることなくしゃべっていたやえちゃん。
会社員の娘の私には眩しすぎるシチュエーション。
庭いっぱいにクチナシの花が咲いて香っていた。
だから、今も海辺でクチナシを見かけるとやえちゃんを思い出す。


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『花箋』 くちなし2

くちなし2
その学校は私立のプロテスタント系の中学と高校の女子学園だった。
軍港を見下ろす丘の上に建っていた。
毎朝礼拝などがあって賛美歌も覚えた。
制服は紺色だったがやえちゃんは黒地でダーツを沢山入れた特注のものを着ていた。
「わたしたちは、今、一番美しくあるべき年頃なんだよ~」というのがその言い分だ。

学校帰りに一度だけやえちゃんの家にお邪魔したことがあった。
こちらは別荘と違って普通の古い家。
キチンと地味目の着物を着たおかあさんが紅茶を持ってきて下さった。
やえちゃんによると「ママ」のユニフォームだということになる。若い子を引き立てるために地味に装ってるのだそうだ。
おかあさんは私のことを「お嬢さん」といい「先生にはお世話になってるんですよ」と言う。
先生とは父のことらしい。父には保険関係で店の女の子を含めてなにかと相談に乗って貰っていたのかもしれない。米兵相手の商売だからいろいろな問題があるようだ。
勿論、今にして思えばだが。
今の私ならもっと詮索するだろうがその時は、言いたい放題でおかあさんに説教するやえちゃんに目を瞠ってるばかりだった。

やえちゃんと私は女子高校にありがちなベタなつきあいではなかった。折々に隠れるように行動を共にするだけで違うグループに属していた。だから同級生たちは私たちの関係に気づかなかった。
が、やえちゃんとの内緒の蜜月時代は短かった。
やえちゃんは真っ暗な空気を纏っている転校生の私にちょっかいを出しただけなのかもしれない。ごく普通のクラスメートとして過ごし、やがて受験勉強の時期に突入していった。

『花箋』 くちなし3

くちなし3
卒業してやえちゃんに出会ったのは東大の三四郎池のほとりだった。
大学祭でもあったのか誰かと歩いているときにあのきれいな声で名前を呼ばれた。
振り返ると、弓道着すがたのやえちゃんがニコニコ笑っていた。
神官の師弟が沢山入る大学に行ったやえちゃんはこれからここで試合だと言った。きりりとした袴姿が眩しかった。
仏蘭西文学でも専攻しそうなやえちゃんが生粋の国文学を専攻したのは意外だった。
共に連れがあって時間もなくと数分の立ち話で別れた。
あの時、お互いに連絡先を聞かなかったのはどうしてだろう。
時々、ふっと思う。

次にやえちゃんと再会するのはずうっと後になる。

どんな恋をしたのかは知らないがやえちゃんは学生結婚をした。
年下のダンナは網走の旧家の出とかでお坊ちゃん育ちらしい。
仕送りだけでは生活の維持がむつかしかったのでやえちゃんは彼が卒業するまで働いた。
当時のステータスの一つだった百科事典のセールス。
個別販売では棒グラフでいつも一番だったという。
キュートな笑顔と、もの怖じしない明るいトークが武器だったのだろう。
この頃のやえちゃんには生活するというのもゲーム感覚だったのかもしれない。
説教をたれる娘に親は説教などしない。
ダンナは言いなりだしやえちゃんは自由そのものだった。

だが、そのツケがやってくる。
やえちゃんは妊娠し、卒業と同時に家業を継ぐとダンナが言い出した。
それは網走で暮らすということだった。
横須賀育ちのやえちゃんは雪国の暮らしに憧れていた。
あそこでなら落ち着いて子育ての傍ら小説も書けるかもしれない。
雪へのロマンに引きずられるようにして、身二つになったやえちゃんは網走へと向かった。

網走では若夫婦のためにこじんまりした家を用意してくれていた。
暖炉の火や薪の燃える匂いが海峡を渡ってきた自分を歓迎してくれるようだった。
見る物聞くもののすべてがやえちゃんの好奇心をかき立てた。
北の海で獲れる魚もおいしかった。
たまに会うダンナの親族も気を遣ってくれていた。

だが、次の冬になるとやえちゃんはめっきり言葉数が減っていく。
ダンナも職場でもある実家で夕飯を済ませてくること多くなった。
いつもみんなを笑わせていたのに笑わせる相手は誰もいない。
一歳の娘は手ばかりかかり話し相手にはならない。
しんしんと永久に止みそうもない雪の中で海鳴りが響いてくる。
海鳴りと薪がはぜる音と娘の泣き声…。
誰も来ない家。電話さえ鳴るのは極くたまだ。
人は衣食住が足りただけでは生きていけないのかもしれない。

やえちゃんは自分が選んだ道だけに誰のせいにもできなかった。
誰かに泣き言をいうのはプライドが許さなかった。
そう、まだやえちゃんにはプライドが残っていた。
そんな時、頻繁に横須賀のおかあさんから電話がかかってくるようになった。

『花箋』 くちなし4

くちなし4
おかあさんから頻繁にかかってくる電話はSOSだった。
やえちゃんのおとうさんは趣味人と言えば聞こえはいいが、遊び人。
多少の浮いた話には見ぬふりをしてきたおかあさんだったが「今回ばかりは許せない」と受話器の中から涙が零れ落ちてくるような気配さえした。
ドブ板通りでは遣り手で通っていたおかあさんだったが円が上がってカフェバーの経営もきつくなっていた。
おかあさんは疲れている。
やえちゃんの長女魂が目覚めた。
まだ学生の弟と妹のためにも両親の仲を修復させなければならない。
やえちゃんは赤ん坊を連れて吹雪く夜汽車に飛び乗った。
そして、二度と網走へは戻らなかった。

横須賀は坂と石段の街。
いくつもの坂は川のように海に向かって伸びている。
海の向こうに小さく富士山が見える街でもあった。
坂の随所に枝のように石段があってそれを登ると家々がある。谷戸という。
坂を下りきったあたりは下町と呼ばれ、かの小泉元総理の家もそこにある。
いつもその坂を歩くと下の方から潮の香が這うように漂ってくる。
軍港の海にはない匂いが下町の海にはあった。
私は転勤族の妻となって奈良の住宅地で暮らしていた。
結婚式で上京したついでに同級生だった加代子さんに誘われて石段の街へ足を伸ばしてみた。
加代子さんは居酒屋に連れて行ってくれた。
そこは繁華街にある私鉄の駅から海へ向かう坂。少し登って横道に入った所にあった。

店からは賑やかな笑い声が絶え間なく響いていた。
そこにやえちゃんが居た。髪をアップにして着物姿の笑い声の主役はやえちゃんだった。
一見したところ、お客さんはブルーカラーの人が多かった。
やえちゃんは私を見ると一瞬、演技者が台詞を忘れたような顔をした。
が、すぐに「わ。生きていたの~」と満面の笑みを浮かべた。
男たちにお酒をついで回るやえちゃんがあの袴姿のやえちゃんと同じ人?
畳敷きの場所ではおかあさんが小さな女の子を遊ばせていた。
女の子はの名前は由希子ちゃん。わたしの息子と同じ年だ。
おかあさんは「先生はお元気ですか」と懐かしそうに言ってくれた。
離婚の時に相談相手になっていただきたかったと。

そう、おかあさんは離婚してドブ板通りの店を閉めこの居酒屋を始めたのだった。
網走から帰ってきたやえちゃんが両親の間に立って纏めたらしい。
割烹着を着たおかあさんにはかってのママの面影はなく疲れたおばあちゃん。
離婚や借金など幾つもの地獄を一度に味わってきたのかもしれない。
そんなおかあさんにとってやえちゃんは心強い存在。
だから、やえちゃんはおかあさんのために家族のために網走には帰らなかった。


『花箋』 くちなし5

くちなし5
やえちゃんは忙しく楽しそうに立ち働いていた。
私たちの傍にはあまり来ないで、お客さんのお酒ばかりを受けていた。
やえちゃんがコップ酒を一気に飲む干すと大きな拍手が起こる。
通りすがりに「加代子さんと仲良かった?」と呟いた。
優等生で世話好きな加代子さんはやえちゃんの苦手な人種なのだ。
中学時代からの同級生でいつもやえちゃんは加代子さんから見当違いのお説教をされていた。
邪魔になってもいけないからと私たちは早々に店を出た。
由希子ちゃんのことが気になった。

次にやえちゃんに会ったのは10年後だった。
息子が中学生、娘は小学生になっていた。
夫の東京への転勤によって横須賀で暮らすことになった。
通勤時間が一時間なんて当たり前の時代で、加代子さんの助言によって石段の街へ戻ってきていたのだった。
加代子さんが「おかえりなさい、冬子さん」というクラス会を開いてくれた。
担任だった先生も出席されて賑やかだった。
殆どの人が地元で暮らし、母親になっていた。
母親になっていない人にも華やかなドラマが幾つもあるみたい。
変遷ぶりを眺めるのは楽しかった。
が、その席にやえちゃんは現れなかった。
それが少し引っかかった。
やえちゃんももう私には会いたくないのかもしれない、そう思った。
が、翌年の5月の真昼間にやえちゃんから電話がかかってきた。
もう、その頃のやえちゃんは思い出の人になっていた。
遠い遠い、けれど大切にしまってある思い出。
最初の「もしもし~」だけでやえちゃんとわかった。
国籍の違う従姉からの電話のような気がした。

『花箋』 くちなし6

くちなし6
やえちゃんは再婚し、横須賀からバスで一時間弱の海辺に暮らしていた。
再婚相手は漁師だったから、海辺といっても漁村なのだ。
私は奮発して薄紫のデージーに似た花びらが気に入ってオステオスベルマム、ひらたく言えばアフリカン・デージーの大きな鉢を買ってその漁村を訪ねた。
北に小さな丘が連なって南は全面の静かな海。
真っ青な海の向こうに幻のように大きな富士山が浮かんでいる。
たいていの漁村がそうであるように住宅の一角はコンクリートで固められていた。
あまりにもさっぱりした家だった。
やえちゃんは私が差し出した花の鉢を見てつまらなそうな顔をしてありがとうも言わなかった。
? となってお菓子の方がよかったのかなと思った。
やえちゃんはあの居酒屋の無口な常連客だった人と結婚したのだという。
命の恩人なんだそうだ。
その人の子供も二人産んでいた。
由希子ちゃんと上の男の子は学校に行き、下の2歳の娘さんはどっかの家で遊んでるとか。
時が止まったように静かだった。
何もない増築された二階の部屋。
宗教団体の全集だけが背表紙を光らせていた。
あの噂は本当なのかもしれない…。
「やえちゃんが選挙になるとやってきて困るんだよね」
それを見透かしたかのようにやえちゃんは笑った。
居酒屋時代におかあさんが入信し、それを引き戻そうと理論武装のために猛烈に勉強した。
結果、やえちゃんはそこに「究極の真理」を見てしまった。
ミイラとりがミイラだよと爽やかに笑った。
やえちゃんにはコミュニストの方が似合うと思うよ、とわたしは言った。
がっかいのジャンヌ・ダルクがいてもいいじゃん。
ジャンヌ・ダルクねえ。
やえちゃんは啓蒙精神に燃えてこの漁村にやってきたという訳だ。
今では支部長として村の全般的な文化向上に尽くしているらしい。

海岸を案内しがてらバス停まで送ってくれた。
あちこちにオステオスベルマムが雑草のように咲き乱れていた。
まるで狐に化かされたみたい。
漁網が干してあり、繕っている人もいた。
たまにすれ違う村の人はみんなやえちゃんに丁寧にお辞儀をした。
輝いて生きている人に何も言うことはない。
どこかから小さい裸足の野生児のような女の子が走ってきて「ママー」とやえちゃんに抱きついた。      
                
もう、やえちゃんに会うことはないだろうと思っていた。
やえちゃんももう私には会いたくないのだろうとなぜか思った。
だが、まだ続きはあった。

『花箋』 くちなし7

くちなし7
その頃わたしはタウン誌のフリーの記者をしていた。
三浦半島の埋もれた歴史を探す仕事だ。
最後の海軍大将井上成美がその漁村の丘の上で暮らしていたという。その無人の家は今も残っている。
世俗的な物に一切背を向けた孤高な生き方に魅かれていた。
海鳴りのするバス停を降りて岸壁沿いに左に行くとやえちゃんの家。
避けたい気持ちがあったのか、わたしはまっすぐに丘の方への道を歩き出した。
5分も歩いただろうか。
「冬子さ~ん」の声が背中に響いた。
やえちゃんはわたしが通りすぎた家の一軒から出てきたみたい。
前回会った時より全体に薄汚くなっている感じがした。手に一升瓶をぶらさげているせいか?
やえちゃんは「お昼を食べに行こう」と歩き出した。
連れて行かれたのは民宿。
海辺の崖の上に建っていて窓からは深い碧色の海と曲がった松の枝が見えた。

民宿の女将さんは10才くらい若い。
やえちゃんの信奉者なのか相好を崩して迎えてくれた。
この漁村ではやえちゃんは尊敬されていた。
なんでも知っていて誰にでも優しく面倒見が良い。
民生委員もやってるらしい。よろず相談を気楽に受ける。村の若者は高校を出ると横須賀や横浜、東京に出て行って帰って来ない。
民宿の客は荒崎という富士山のある海の観光か釣り人だ。
だんなが漁師で女将さんは趣味で民宿をやってるらしい。
「みんな出て行ってからに、部屋が空いとるもんで」
やえちゃんはコップに持参のお酒をついだ。女将さんも料理を運ぶ合間に吞んだ。
「やえちゃんが来てくれてから、うちらの暮らしもよくなったんよ。少しは考えるようにもなったし」
次々と出てくる魚は新鮮でおいしかった。だんなが今朝水揚げしてきたというだけのことはある。
漁師の妻のやえちゃんは魚にはお箸もつけずにお酒ばかり吞んでいた。
この村ではみんな親戚みたいなものかもしれない。
やえちゃんの末娘は放置していても誰かが面倒を看てくれるらしい。
漁師の夫は無口で内気。魚を捕るか酒を吞むことぐらいしかできない。と、やえちゃんは思っている。
夫の両親は子連れのやえちゃんを喜んで迎え入れてくれた。漁師の所などと結婚を諦めていた木訥な息子がハイカラな嫁さんを連れてきたからだ。
やえちゃんの言うことは殆ど受け入れられ、がっかいにもすぐに入ってくれた。
やがて、この家ではやえちゃんが主導権を握り何をしても咎められることがなくなった。
跡継ぎの男の子も産んでくれた。これ以上は何も望んでいない。
それでもたまには連れ子の由希子ちゃんには愚痴をこぼしたらしい。ママには言うなと必ず言われた。だから言わなかった。母を苦しめると思ったから…そんな娘に由希子ちゃんは成長していった。

『花箋』 くちなし8

くちなし8
「文学界の新人賞の予選通過したくらいで調子にのるんじゃないよ」
金目鯛の煮付けと格闘していたわたしにやえちゃん。
びっくりして顔を上げるとやえちゃんの目が据わっている。
「お酒、飲み過ぎだよ」
「飲まないで暮らせるいいご身分だよね、冬子さんは」
やえちゃんは一人でも多くの人に安らぎを与えたいと頑張っているらしい。毎晩、いや昼間でも漁船のでない日には一升瓶をぶらさげよその家に上がり込んではがっかいの奥儀をやさしく説く。
一歩家を出ると富士山が空に浮かび海が光っている。
人々は這いつくばるように生きている。
心が安寧であればどうでもいい。人はいずれ死ぬ。あの世にこそ幸があり、そこへ行くためには徳を積まなければならないのだ。
お酒の味は網走の寒さで覚えた。
横須賀に戻ると母の居酒屋で飲むほどに客が喜んだ。
この漁村では膝を交えて飲み交わすことで心が通じる。
教えを広めることが人の役に立つと一途に信じたやえちゃん。わたしと会うとそこに見えない亀裂が走るのかもしれない。
やえちゃんには誰にも見せることのない書きかけの小説が幾つかあるがもはや手に取ることも出来ず、さりとて焼却もできずにいた。
おかあさんも舅もやえちゃんが最期を看取った。ふたりとも安らかに旅立って行った。がっかいの人たちが大勢来てくれて立派な心のこもった葬儀が出せた。
あの世に続くこの道…素面の時はどこで道を間違えたのだろうと思うのだが、そうでない時は自己肯定の塊になる。
そして素面の時間はどんどん減っていく。
海に浮かぶあの富士山のようになりたかった。
この村の八割ほどの人を仲間に出来たとき達成感を味わったが日にバスが五便しかない場所に暮らしていては多の村まで制覇しに行くことは不可能だった。
この村で十割を目指すしかない。
かっては選挙があると横須賀や横浜まで出向いて活動したものの今はこの姿を見られたくないという思いも強くなっていた。
あの頃は、みすぼらしい格好が誇りだったのに。
わたしに対しても奥義を口にするどころかさもしい希望にケチをつけることしかできないのを自嘲していたのだろう。
ケチをつけられたわたしは重い気持ちを抱いて井上成美は後日にして帰りのバスに乗った。
今になると、あの時ならまだなんとかなったのかもしれないと自分を責めたりもする。

『花箋』 くちなし9


二年後。加代子さんからやえちゃんが入院しているとの電話があった。二人でお見舞いに行った。
明るく西日の差し込む病室でやえちゃんは目を閉じていた。肝硬変だそうだ。
「アル中だよ」
黄色味の強い顔でやえちゃんは言った。きれいな声だ。
声に反比例して全体に弱々しい。
「だから飲み過ぎだって」
「うん」
「みんな心配してるのよ」
加代子さんが言うとやえちゃんは鼻先で笑った。
「ねえ、良くなったら尾瀬に行かない?」
わたしは不意に言っていた。
「この前、行ってきたの。やえちゃんにあの枯葉色の景色を見せたいて思ったんだ」
「オゼ…」
やえちゃんの目が遠くなった。

高校二年の晩秋。午後の授業をさぼってわたし達は制服のまま最初に来たバスに乗った。防衛大学行きだった。
バス停かた大学まではかなりの山道。裏道を歩いて行った足裏はふんだんに積もっていた枯葉の壊れる音を吸収する。
立原道造や中原中也の話で盛り上がった。
バリ、グサっ、ガサという破壊音はストレートに心臓まで伝わりそれが心地よかった。

「まあ!そんなことしてたの、あなた達」
「軍港にも安針塚にも行ったネ。やえちゃん」
やえちゃんは漁村では見せなかった穏やかな目をした。
「わたしもキャラバンシューズ買って足慣らししとくね」
そう言う加代子さんにもやえちゃんはほほえんだ。

次にお見舞いに行ったときは尾瀬の写真集を2冊持って行った。
髪を下ろした尼さんのように切りそろえられていた髪がかなり伸びて、信じられないくらい暗い黄色い顔をしていた。
「ほんとに行こうね」
写真集をパラパラめくりながら小声でやえちゃんは言う。
加代子さんもわたしもそんな日は来ないと思った。
そして一月後に訃報の知らせがきた。

漁村やがっかいの人たちによって葬儀が行われ、それに参加しなかったわたし達かってのクラスメートはじつにゆっくり焼き場に向かうやえちゃんの遺体を乗せたセダンのうしろをついて歩いた。
夕陽も背後からついてきて、まるで野辺送りのよう。やえちゃんには相応しいかったかもしれない。
途方にくれたように遺体に寄り添うご主人の横には腰の曲がったお姑さん。
唇を真一文に結びしっかり年の離れた妹の手を握りしめてるのは高校三年生の由希子ちゃんだ。
これからは母代わりとなるのだろう。
「大変だけど、がんばってね」
そんな陳腐なことしか言えない自分が情けない。
由希子ちゃんは聞き飽きたのか覚悟ができていたのかうっすらと笑った。その笑い方はやえちゃんを思い出させた。
別れ際にやえちゃんが尾瀬に行くのを楽しみに、すごく楽しみにして尾瀬の写真集を最後まで見ていたと言った。。
「ありがとうございました」
由希子ちゃんは深く頭を下げてから妹の手を引っ張って車に乗り込んだ。わたしは小さく「さよなら」と呟いた。
不意に不思議な香りが鼻をついた。見回してみるとくちなしの花。道の端に砂埃にまみれたそれはあった。
白いはずの花は茶色くしおれ力尽きそうになりながら香りを放っていた。

この日、富士山は見えなかった。(終)

咲野…山頭火の妻3

咲野3
 しかし、縁というのは不思議なものでありまして、世間知らずの私はあの眼鏡の奥の暗い目が気になって仕方なかったのです。それに正一さんは私の知っている男の人にはない、何かはわからないけどおしゃれというか知的なというのか不思議な雰囲気…もしかしたら都会的とでもいうのかそんなところに魅かれていたのかもしれません。それに縁談を断られたことで自尊心が傷ついて意地になっていたのでしょうか。
 断られた種田に嫁ぐという私を両親は呆れて相手にしてくれよりませんでした。一番怒ったのは又従兄弟の祐輔さんでした。祐輔さんは京都の師範を出て佐藤の経営を兄と一緒に手伝っておりました。祐輔さんは種田の家のことを調べてきてこの結婚でいかに私が不幸になるかを理路整然と説いてくれたとです。
 その理由というのが皮肉なことに後の山頭火さんが何かに書いていたものと同じなんです。
 「最初の不幸は母の自殺。第二の不幸は酒癖。第四の不幸は結婚、そして父になったこと」
 この頃はまだ第二の不幸までだったようですけど。あ。第三の不幸が書かれていないのは何を意図しているのかと山頭火の研究者さんたちはたいそうにお考えになっているようですけど、あの人は誤字脱字の多い人でしたから書き間違えただけだと思います。私は。
 
 正一さんのお母様は正一さんが十一歳の時に防府の屋敷の裏の井戸に飛び込んで自害されたそうです。夫の女道楽の激しさに死んで抗議をしたのだろうとのこと。一説には狂気の血筋説というのもあって、祐輔さんはそれを心配してくれちょるのでした。私は端正で優しいお父様の顔を思い浮かべました。歌舞伎役者にも面影の似とらす二枚目、その上、お金持ちとくれば女の人にもてん筈がありません。
 「それに酒!」
 祐輔さんは声を荒げました。早稲田を卒業前に帰ってきたのはお酒を飲み過ぎたせいやというんです。酒代に追われて逃げ帰ってきよったんやと。でも、今はおうちでお酒を造っているんだもの、なんぼでも飲めるやないですか。ですが祐輔さんは過度のお酒は体も心もボロボロにする麻薬だからサキちゃんは絶対に不幸になると断言するとです。
 反対されればされるほど私は正一さんが気の毒になっていきました。あの暗い目はあんまりにもたくさんの悲しいことを味わってきたからなんだと思うとかわいそうでなりませんでした。
 鬱々と時間が流れていきよりました。銀杏が落ちて梅が咲いて、桃や桜が満開になって私は女学校を卒業しました。
 女学校を卒業した私は花嫁修業というのでしょうか、母や叔母たちから料理や裁縫や生け花、表千家のお茶など家事一般を仕込まれていました。弟や近所の子供たちの勉強をみたりもしていました。縁談もいくつか持ち込まれましたが首を縦には振りませんでした。そうこうしている内に種田からお父様が何度も足を運んでこられるようになって親同士の話がどうなったのやらとうとう正一さんに嫁ぐことになりました。
 「あいつもすっかり大人になりましてな、最近はうまい酒造りの勉強をしちょるんですわ。これで、サキノさんがお出でてくれたら鬼に金棒です。よろしゅう頼みます」
 お父様は深々と頭を下げられました。
 「田舎育ちで一通りのことは躾けましたが至らないところも多い我の強い娘でございます。大事な一人娘でもございます。どうぞよろしくお願いいたします」
 母の言葉に頷きながら父も頭を下げました。

 秋になって稲刈りが始まると新酒の仕込みで酒造所の方が忙しくなるのでお盆を過ぎるのを待って嫁入りと決まりました。今は造り酒屋になっているとはいえ元は防府市の大地主という家柄ですからどこへ出しても恥ずかしくないだけの嫁入り支度を整えてくれました。その時に誂えてもらった家紋の入った桐箪笥などは今も使うております。
 祝言は防府の天満宮であげることになりました。長い花嫁行列が高瀬から佐波川沿いに続いていくのです。籠に揺られて船着き場まで行きます。そこからは船に乗り換えて何艘もの船で佐波川を下っていくとです。文金高島田に結い上げられた髪に絽とはいえ花嫁衣装を纏っての五時間はきつく二度と嫁入りなどしとうないと思いよりました。
 「サキさまの嫁入りじゃあ」と高瀬を出たあたりまでたくさんの人が見物旁々見送ってくれましたし、防府に近づくにつれて「大種田の嫁さんだっちー」「あのしょうさまの嫁御とな」と野次馬の途切れることものうて嫁入りとは大変なことでありました。
 女狂いの舅殿に暗くて得体の知れない婿殿、おまけに下り坂の家業。「そういうとこに、よう嫁ぐ気になりんさったね」友達にもよう聞かれました。なぜ?
 「正一さんを支え、子供を育て、種田の家を再興させる。ええな。それがお前の務めぞ」
 父からはそんな言葉で送り出されとです。
 時代と言うてしまえばそれまでですけど…実はですね、私、一緒に酒造所をやりたかったとです。正一さんと力を合わせて種田酒造を大きく育て上げていきたいと思うとったんです。そうすれば正一さんの悲しかった過去なんて思い出にしか過ぎなくなるに違いないって、一生懸命に考えて…ただ子供を産んで育てるだけの毎日よりはずっと生きがいがあるんじゃないかって。
 天満宮での婚礼と宴がすむと両親と兄夫婦に弟たちが並んで大道に向かう私の籠を見送ってくれました。後ろの方に立っていた祐輔さんとは朝から目を合わせませんでしたがこの時は睨むような目でじっと私を見つめちょりました。
 大道へは中年のやえという女中をつけてくれちょりました。私の未熟さを補佐させるためと一人では心細かろうという親心からでした。本当に親とはありがたいものです。
正一さんが二十七歳で私が二十歳。
 明治四十二年の八月二十日のことでした。
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