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咲野…山頭火の妻4


咲野4
種田家には七十八歳になるツルという名のおばあちゃまが居られました。お舅さまを生んだ人でお母様が亡くなられてから正一さんたち五人の孫を育ててきた方です。古くからいる使用人は若奥さんが井戸に飛び込んだのは大旦那さんだけのせいではのうて、嫁姑の問題も大きかったのだと教えてくれよりましたが、私にとってのツルおばあちゃまは
「ツルはサキノさんよのう。掃きだめに鶴。ほんとによう来て下された」
と仏様のように優しゅう接してくださるのでとてもそんなことは信じられんとです。
そのほか、正一さんにはお姉さんと妹さんが一人ずつに弟さんが二人ありましたが、下の弟さんの信一という人は三つの時にお母様に死なれて五つで流行病(はやりやまい)で亡くなったそうです。その時十三歳だった正一さんは一晩中遺体の傍から離れんかったとおばあちゃまは言うとられました。それは、上の弟の二郎さんが、その前の年に遠縁の有富家に養子に貰われていったショックが大きかったから余計に辛かったんやろうということでした。
「二郎は六つやった。フサさんが」
フサというのは井戸に飛び込んだお母様の名前です。
「フサさんがあないなことになってから種田の家は魔物に魅入られたように悪いことばっかり続いてなあ…正一は線の細い、気持ちの優しい子やけん、どないか辛かったことじゃろうて…連れて行かれる二郎を村はずれまで追うていってのう、泣きながら帰ってきた…父さんが悪いんじゃ~、父さんがいかんのじゃ~言いながら」
そして、涙を拭くと「業やれ業やれ」と呟かれるのでした。「業やれ」というのはおばあちゃまの口癖で「仕方ない」ということでしょうか。若こうして夫を亡くし、後家を通し守ってきた種田家が崩れていく音を聞くたびに「業やれ」と呟きながら孫たちを育ててこられたとです。私にも兄と弟がいますからずいぶんと切ない話です。
私が嫁いだ時はお姉さんのフクさんは病で亡くなられていて、妹のシズさんも嫁いでおられたので家族としてはお舅さまとおばあちゃまと正一さんだけでした。母は自分が姑で苦労したのでそんなことも事前に調べていたようです。シズさんは私が嫁いで来る前にと急いで結婚させられたそうで、知らなかったとはいえ申し訳のないことでした。それと、当時は元芸者さんだったというおコウさんという人がお舅さまの奥さんでしたが、おばあちゃまが頑として家に入れなかったので別の家で暮らしているということでした。ですから、お舅さまも夜はそちらで過ごされるのです。
「竹二郎は、まあ、幾つになっても恥ずかしいことでの~た」
おばあちゃまは大きなため息をつかれるとです。
そうした事情がわかってきたことやおばあちゃまが私を気に入ってくださったこともあって、実家からついてきてくれたおやえは帰すことにしました。それに、落ち目ではあっても種田家に人手が充分にあったとです。
新酒の仕込みはまるでお祭りのように賑やかでした。大勢の使用人に近在の人が総出の作業です。里でも蒟蒻芋を掘りあげるときはたいがい賑やかでしたが、お酒と蒟蒻の違いでしょうか、華やかさが違うのです。正一さんも真剣に取り組んでおりまして「やはり結婚させてよかった」とお舅さまもおばあちゃまも喜んでくださったとです。

そんなこんなで嫁いでみると正一さんはみんなが心配するほど変わった人ではありませんでした。やさしい気遣いの出来る人でお米がお酒に変わっていく様子なんかも丁寧に教えてくれましてね。
正一さんは遊蕩三昧で大種田が没落していくことに何の手も打とうとせなんだお舅さまを嫌うておりました。いえ、そんな生やさしいもんじゃのうて…お母様を自殺に追い込んだことで憎んでおらしたとです。
「あんたがよそからの縁談だったらもっと早うに迎えとったと思う。親父が見つけてきたというだけで、あんたがどんなに美しゅうても抵抗があったとじゃ。けど、さすがに親というか女遊びが伊達じゃなかったというか…あんたは俺には過ぎた妻…ほんとに!ようきてくれた」
抱きしめられて、涙がホロホロこぼれてきました。大きゅうてあたたかい胸でした。
正一さんはサキノという私の名前を「この方があんたらしい」と「咲野」花の咲く野原に変えてくれました。このときから私は佐藤サキノから種田咲野に生まれ変わったとです。
こうして始まった結婚生活でしたが嫁いで一週間もしない内から正一さんは文学仲間の集まりなどで深酒、外泊は少のうはなかったとです。でも、まあそういうもんかと思いながらちいとお酒が過ぎるんじゃないかと心配でしたが寂しいとか不満は感じておりませんでした。おばあちゃまから教わることも多くてですね、結構忙しゅうしとったとです。


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